COMTE ET COMTESSE
L’origine et l’évolution du titre de comte et comtesse

Aujourd'hui, le titre de comte indique un rang noble qui tombe sous les marquises, mais au-dessus des vicomtes. Toutefois, le terme de comte a une longue histoire qui s’étend sur plusieurs pays. Au cours des siècles, le titre a englobé un certain nombre de rang, y compris les chefs de clan, les dirigeants de comté et la noblesse

L’origine étymologique du titre

Le titre de comte a des origines anglo-saxonnes, notamment étant similaire à « jarl, » le titre scandinave pour chef. Ce titre a été perdu au fil du temps dans de nombreux pays qui initialement l’utilisèrent. Par exemple, en Scandinavie, où il signifie parfois prince ainsi que chef de clan, « conte » a été seulement utilisé jusqu’au moyen âge ; Ensuite, il a été remplacé avec le duc. Dans d’autres pays, le titre a été adopté à la même époque. En Grande-Bretagne, duc a commencé à être utilisé à la place de comte, un terme de noblesse avec continental racines, pendant le moyen âge. Dans d’autres pays encore, rangs semblables au comte et Earl existaient sous d’autres noms. Par exemple, au Japon, Hakushaku désignait ce rang. Earl porte aussi des similitudes linguistiques aux mots utilisés dans les cultures et pays voisins. Le terme est semblable aux Hérules, le nom d’une tribu germanique oriental et « erilaz, » un mot runique. Earl ressemble aussi à l'ancien terme scandinave "eril", qui était un terme utilisé pour les dirigeants.

Earl, comtes et comtesses

Earl et comtes partagent le même rang, ce qui explique pourquoi les épouses des comtes sont appelées des comtesses. Les titres de comte et comtesse, qui sont d’origine normande, n'ont été introduits qu'après la conquête normande de l'Angleterre. Les raisons pour lesquelles le titre Earl a finalement été choisi par rapport au mot comte ne sont pas connues... Il est possible que les envahisseurs Normands aient abandonné comte en faveur de « Earl », parce qu’il était phonétiquement similaire à un mot profane, mais ce n’est que spéculation.





Les Comtes et la possession de terre

Aujourd'hui, les comtes ne sont pas nécessairement propriétaires de terres ou de comtés. Toutefois, dans le passé, ils gouvernaient les comtés et recevaient un tiers des revenus générés. Lorsqu’un titre de comte a été créé, il s’instaurerait souvent dans une région où le nouveau Comte possédait déjà des terres et une influence parmi la population locale. Il n'est pas surprenant que, beaucoup de gens croient encore dans l’association étroite entre les comtes et leurs terres.

Les conventions d’appellation des comtes étaient assez détendues. Ce titre pourrait se fondaient sur les choses suivantes:

  • Le comté qu’il possédait
  • Une ville dans le comté
  • Un autre emplacement bien connu dans le comté
  • Son nom de famille

C’était moins typique de s'adresser à un comte par son nom de famille, mais cela pouvait se produire quand ils avaient des propriétés foncières limité dans leurs comtés. Si un comte tenait une terre dans un comté déjà désigné par un autre, il a peut-être reçu un titre faisant référence à un terrain situé près de sa propriété. Par exemple, les comtes d'Oxford possédaient principalement des propriétés dans Essex, mais ils ne pouvaient pas être titrés en conséquence, puisque d'autres nobles détenaient déjà le titre comte d’Essex.

Les Comtés d’aujourd'hui

Aujourd'hui, les comtes ne prennent pas toujours leurs titres des comtés. Les villes, les monuments, et les noms de famille peuvent tous être utilisés à la place. Certains croient que les titres de noblesse basés sur les comtés — ou départements, comme on les appelle aujourd'hui — sont plus prestigieux. Toutefois, il est indéniable que un titre comme Comte de Falkenstein ou Comte d´Andechs forment inspire toujours un respect considérable.


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